– Hans Jacob sovnet inn mens hans kone Siren (71) holdt ham i hånden, sier svigersønnen Jone Myhr-Erichsen til BA.

75-åringen har lenge vært plaget av sykdom.

I senere tid har også den erfarne utøveren gått igjennom en tøff periode der han fikk operert inn en hjertestarter etter en hjertestans.

Enorm karriere

Utdannet markedsøkonom, og med en fortid som kaptein i Forsvaret, er han bedre kjent som «jernmannen» eller «maratonmannen» grunnet hans lidenskap for langdistanseløping.

Han har gjennomført 15 triatlon, også VM, og har løpt 300 helmaraton i hele 31 land.

Mest kjent er hans 33 deltakelser i helvetesmarsjen i Nijmegen, Nederland, hvor i år han ble tvunget til å følge med på sidelinjen grunnet kreftsykdommen.

Han har gått syvfjellsturen 55 ganger, og var første nordmann som løp maraton på Nordpolen i minus 41 grader.

Det kan også nevnes at Berntsen er den mest dekorerte soldat i Norge i fredstid.

Trivdes aller best på Espeland

Ett løp har dog Berntsen virkelig trykket til sitt hjerte.

I Arnaløpet har han stilt opp i 34 ganger, og sa følgende til Bygdanytt etter målgang i 2016:

– Senest klokken seks i ettermiddag lå jeg i sengen, men jeg stablet meg på beina og kom meg ut. Det er viktig for meg å stille. Men, med en slik sykdom, så vet jeg ikke hvor mange flere løp jeg har igjen.

Fremfor blomsterhilsener til hjemmet i Nattlandsveien, ønsker familien en gave til Kreftforeningen.